I saw it lying, amongst other treasures, in a display cabinet in a second hand shop in the Piet Heinstraat in the Hague: a small red canvas diary. It caught my eye and I asked if I could take it out and have a look. When I opened the cover, stamped with gold-coloured letters that read "Diary 1944", I found it held a succinct review of the year, offering an account of one day, written in English, on each page. Every day started with the weather and ended with a tally of the number and type of eggs laid that day. I quickly got the impression that the diary's author must have lived somewhere in the English countryside, but I couldn't find a name anywhere to indicate who wrote the thing. After I had leafed through most of its pages, I decided that I was going to buy it. Not because the pages had been full of interesting detail (quite the opposite), but because it was full of mystery. How did an English diary, written in the Second World War, end up in the Netherlands?

    oplossen van een historisch raadsel

  • januari 2017: aanvang transcriberen en analiseren van tekst
  • maart 2017: excursie naar Engeland, boerderij gelokaliseerd
  • juli 2017: naam schrijver van dagboek gevonden
  • verder met het zoeken naar het levensverhaal en het schrijven van een nieuw huisdetective-boek
  • december 2017: tweede helft van leven van dagboekschrijver tot aan zijn dood in 1968 in kaart gebracht, maar waar is hij geboren, wie zijn zijn ouders?!
  • maart 2018: tweede excursie naar Engeland, kleindochter van dagboekschrijver ontmoet. afspraak gemaakt met museum voor donatie dagboek.
  • november 2018: onderzoek in The National Archives in London
  • december 2018: verhaal afgerond!

e-mail / media & research carla van beers 2019 disclaimer terug naar homepage